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STILL EASY Drive Lenkrad am OPX 15
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STILL und elobau entwickeln innovatives Lenkrad für Flurförderzeuge

Als einer der weltweit führenden Hersteller von Flurförderzeugen legt die STILL GmbH laut eigener Aussage besonderen Wert darauf, Fahrzeuge zu entwickeln, die NutzerInnen die Arbeit erleichtern.

Für die Kommissionierer der Produktlinie OPX und weitere Fahrzeuge sollte ein Bedienkonzept entstehen, das neue Maßstäbe im Hinblick auf Ergonomie und Robustheit setzt. Das Resultat ist das STILL EASY Drive-Lenkrad. Auf den ersten Blick wirkt es, als ob es eher zu einem Formel-1-Fahrzeug als zu einem Horizontalkommissionierer passen würde. Es erlaubt sowohl Links- als auch Rechtshändern, das Fahrzeug komfortabel einhändig zu lenken; vorwärts und rückwärts, ohne umzugreifen. Ebenso sind hydraulische Funktionen, Hupe und Bremse ohne umgreifen verfügbar.

Bewährte Partnerschaft und neue Herausforderungen

STILL legte die grundlegende Gestaltung des Lenkrads in die Hände des langjährigen Designpartners Teams Design aus Hamburg. Für die Realisierung und Produktion wandte sich der Premium-Hersteller an uns. STILL und elobau vereint ebenfalls eine längere gemeinsame Geschichte. Bereits im Jahr 2000 produzierten wir den ersten Multifunktionshebel für ein STILL-Fahrzeug. Für die Schubmaststapler der FM-X Baureihe, die STILL 2014 auf der CEMAT vorstellte, entwickelten beide Unternehmen in enger Partnerschaft einen Multifunktionsjoystick.

Dennoch arbeiteten die EntwicklerInnen von elobau bei der Konstruktion des STILL EASY Drive-Lenkrads für die OPX-Modelle nicht mit bekannten Gesichtern zusammen. Denn im Gegensatz zu den vorherigen Projekten lag die Entwicklungshoheit für das Lenkrad nicht in der STILL-Unternehmenszentrale in Hamburg, sondern am italienischen Standort Luzzara.

Effizienz trifft Komfort

Effiziente Lagerprozesse sind für Logistiker besonders wichtig. Insbesondere in Zeiten steigender Sortiments- und Variantenvielfalt kommt der Kommissionierung dabei ein besonderer Stellenwert zu. Gerade dort, wo unter Zeitdruck hoher Warenumschlag stattfindet und lange Wege zu bewältigen sind, sind die BedienerInnen von Flurförderzeugen stark gefordert. Das gilt beispielsweise in den Distributionszentren des Lebensmittelhandels oder in der Automobilindustrie.

Bei der Entwicklung seiner Kommissionierer stellte die STILL GmbH deshalb den Bedienkomfort in den Mittelpunkt, um effizientes Arbeiten zu ermöglichen. Ein zentraler Bestandteil des Konzepts ist das STILL EASY Drive-Lenkrad.

STILL EASY Drive Lenkrad OPX
© STILL GmbH

Ein harter Kern für maximale Belastungen

Den Ausschlag für die grenzübergreifende Zusammenarbeit gab daher vor allem die Kompetenz und Erfahrung der EntwicklerInnen von elobau. „Nachdem wir belegt hatten, wie wir die hohen Festigkeitsanforderungen erfüllen konnten, die STILL für das Lenkrad im Sinn hatte, fiel die Entscheidung, auch international mit uns zusammenzuarbeiten.“, erinnert sich Mario Halwachs, Key Account Manager Materialhandling bei elobau. Denn die Festigkeit der Komponente ist auf dem Markt einzigartig: Das Lenkrad hält einer Belastung von 2400 Newton stand, ohne sich zu verformen.

Bei der Konstruktion galt es, diese Festigkeit zu gewährleisten und gleichzeitig die beiden Elemente für die Fahrtsteuerung samt Elektronik spielfrei ins Lenkrad zu integrieren. elobau setzte diese Anforderungen durch den Einsatz einer aus drei Teilen bestehenden Schweißbaugruppe um. Dass die freitragende Konstruktion die gewünschte Last aushalten würde, belegten die EntwicklerInnen im Vorfeld durch Analysen nach der Finite-Elemente-Methode (FEM).

Alles im Griff

Sämtliche Bedienelemente sind am EASY Drive-Lenkrad zweifach in gespiegelter Anordnung vorhanden. So können sowohl Links- als auch Rechtshänder das Fahrzeug jederzeit mit einer Hand steuern und sämtliche Funktionstasten ohne umzugreifen bedienen. Die Fahrsteuerung ist ins Lenkrad integriert. So bestimmen Fahrende die Bewegungsrichtung, ohne zwischendurch loslassen zu müssen.

STILL EASY Drive Lenkrad frontansicht
© STILL GmbH

Vom Konzept zur Serienreife

Während des Projekts ergaben sich vor allem durch die hohe Komplexität der Komponente Herausforderungen. Denn ein Lenkrad, das aus einem Teil besteht, durch das man hindurchgreifen kann und an dem alle Funktionen ohne umgreifen mit einer Hand bedienbar sind, hat es bis dato auf dem Markt nicht gegeben.

Zwei Entwickler für die Mechanik und zwei Elektronik-Entwickler brachten gemeinsam mit dem Team von STILL von 2014 bis 2017 das Projekt vom Konzept zur Serienreife. In einem iterativen Prozess wurde entwickelt, getestet, Anforderungen neu definiert und die Entwicklung daraufhin angepasst. Um zu prüfen, ob das Lenkrad den ergonomischen Anforderungen tatsächlich gerecht wird, führte STILL Nutzungstests durch. Dafür baut elobau einen voll funktionsfähigen Prototypen.

Markenkonforme Optik und Haptik

Eine wichtige Grundlage für den flexiblen Prozess bildete die hohe Fertigungstiefe von elobau: „Wir können vom Werkzeugbau über die Kunststoffspritzerei bis hin zur Kabelkonfektionierung sehr viel selber machen, sodass wir die Zahl der Lieferanten auch bei diesem Projekt auf ein Minimum reduzieren konnten“, erklärt Halwachs.

So hat der firmeneigene Werkzeugbau für die spätere Serienproduktion des Lenkrads 62 Werkzeuge entwickelt und gefertigt. Diese bewirken, dass die rund 40 am Lenkrad verbauten Kunststoff-Stanzteile nahtlos ineinandergreifen. Eine Voraussetzung für die hochwertige Haptik und Optik, wie sie KundInnen von STILL-Fahrzeugen gewohnt sind.

Eine Umschäumung aus Polyurethan am Lenkrad bietet den Fahrern auch bei längerer Benutzung Griffigkeit und Komfort. Der Härtegrad dieses sogenannten Soft-Touch-Coatings, das sich in ähnlicher Weise in anderen STILL-Fahrzeugen wiederfindet, zählte ebenfalls zu den Parametern, die während der Entwicklungsphase schrittweise optimiert wurden.

STILL EASY Drive Lenkrad OPX
Je nach Fahrzeugmodell sind optional zusätzliche Steuerelemente in direkter Falllinie hinter der Fahrsteuerung positioniert und somit leicht zu erreichen, ohne dass der Fahrer das Lenkrad loslassen muss.

Ein gut geschütztes elektronisches Herz

Neben der Festigkeit und dem Bedienkomfort war eine weitere Anforderung von STILL, dass das STILL EASY Drive Lenkrad nach der Schutzklasse IP67 geschützt sein sollte. Das bedeutet, dass kein Staub von außen an die Elektronik dringen kann und man die Komponente bis zu einem Meter tief unter Wasser tauchen könnte. Der hohe Anspruch begründet sich unter anderem dadurch, dass Flurförderzeuge beispielsweise in Kühlhäusern eingesetzt werden. Dort dürfen die großen Temperaturunterschiede nicht dazu führen, dass kondensierendes Wasser die Elektronik beschädigt.

Ein Name mit Bedeutung: STILL EASY DRIVE

Wegen der Einhand-Bedienung durfte die Mittelkonsole nicht zu großflächig ausfallen. Daher war die Kreativität und Erfahrung der EntwicklerInnen gefordert, um die unter dem Display liegende Hauptplatine sowohl von oben als auch von unten abzudichten. Dazu wurde zunächst geprüft, was im Rahmen des geringen Bauraums überhaupt möglich ist. Die maßgeschneiderte Lösung: ein spezieller Miniaturstecker aus dem Automotive-Bereich, eine Ober- und Unterschale mit umlaufender Dichtung und eine GORE-Membran.

STILL EASY DRIVE: Innovation im Sinne der Endkunden

STILL präsentierte die neuen OPX-Modelle als den „Sportwagen unter den Horizontal-Kommisionierern“ im September 2017 in Luzzara. Den Fahrspaß und den hohen Bedienkomfort der Fahrzeuge hebt STILL als besonderes Merkmal in der Kommunikation hervor. Auch beim Fachpublikum kam die neue Serie an. Die Serie wurde Finalist in der Kategorie „Special of the year“ für den IFOY AWARD des Fachverbands Fördertechnik und Intralogistik im VDMA. Dieses Jahr ist der Niederhubwagen STILL EXH-S 25 unter den Nominierten – und das STILL EASY Drive-Lenkrad ist natürlich mit dabei.

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